El emblemático 6C 1750 se adelanta al futuro y es la estrella de su época

El hombre volador de Mantua

Es el 13 de abril de 1930 y acaban de dar las cinco de la madrugada. El silencio del lago de Garda se rompe con el estruendo de un spider Alfa Romeo 6C 1750 Gran Sport Zagato que va a 150 km por hora con las luces apagadas. Al volante está Tazio Nuvolari de Mantua, apodado «Nivola». A su lado está Gian Battista Guidotti, jefe de pruebas de Alfa Romeo en la fábrica de Portello.

La carrera es la legendaria Mille Miglia. A la cabeza está Achille Varzi, que parece que vaya alzarse con la victoria. Pero unos kilómetros antes del lago, en Verona, a Nuvolari y Guidotti se les ocurrió algo descabellado: apagar las luces. Su única esperanza de vencer a su rival era tomarlo por sorpresa.

Se acerca el amanecer. Después del lago, la plácida campiña conduce hasta la línea de meta en Brescia. Es aquí donde Varzi y su copiloto Canavesi escuchan el eco de otro motor. Demasiado tarde. Antes de que se dieran cuenta de lo que estaba pasando, les adelanta un coche idéntico al suyo.

Nuvolari gana con un promedio de velocidad de 100,45 km/h. Es la primera vez en esta carrera que se rompe la barrera de los 100 km/h como promedio, un récord que ocupó las primeras páginas de toda Europa. Diez minutos después, llega en segundo lugar un incrédulo Varzi. Tercero fue Giuseppe Campari. Cuarto, Pietro Ghersi. Pilotos muy diferentes con una cosa en común: todos participan con el mismo automóvil, el 6C 1750. Y no son los únicos. En la siguiente hora y media, llegarán otros 6C, con un total de ocho en los primeros once puestos.

Una supremacía absoluta, ratificada ese mismo año con los tres primeros clasificados en las 24 Horas de Spa, en Bélgica, y el Tourist Trophy de Belfast. El 6C 1750 es el coche más rápido de su época.

La familia 6C

Vittorio Jano se hizo cargo de toda la planificación de producto de Alfa Romeo en 1926, y el 6C fue su primera creación. Su tarea consistía en crear un «automóvil ligero de prestaciones brillantes» que ganara carreras y admiradores, pero también que abriera nuevos mercados.

El 6C reúne simplicidad estructural y sofisticación mecánica, las típicas cualidades de los automóviles de Jano. Pero también ofrecía algo más, que se convertirá en una característica distintiva de Alfa Romeo: una alta potencia específica. Jano tenía una capacidad asombrosa para sacar potencia incluso de los motores más pequeños y esto le lleva a imaginar lo que hoy llamaríamos «la reducción de tamaño», el downsizing: diseñar motores que se encuentran a medio camino entre la capacidad de un litro, típica de los utilitarios, y los dos o tres litros de los coches de lujo.

La innovación tecnológica

A partir de esta intuición de diseño, se crearon modelos que harán historia.

Merosi ya había desarrollado soluciones de motor inéditas para el GP de 1914 (que se canceló por el estallido de la guerra) que dominaron el futuro diseño de Alfa Romeo: dos árboles de levas en cabeza, cuatro válvulas por cilindro y doble encendido. En el 6C 1900 GT (y más tarde en el 6C 2300 y 6C 2500) se introdujeron otras innovaciones: las suspensiones de ruedas independientes y un nuevo chasis con componentes soldados (en lugar de remachados) para aumentar la rigidez.

La maniobrabilidad y el agarre en carretera de los modelos Alfa Romeo se convirtieron en elementos clave del ADN de la marca.

El 6C 1750

Se podría decir que el 6C 1750, presentado en enero de 1929 en el Salón del Automóvil de Roma, representó la plena madurez de la fórmula 6C. El motor es una evolución del anterior motor 1500 de seis cilindros en línea. Se produjo en diferentes versiones: con uno y dos árboles, con y sin compresor volumétrico y su potencia oscilaba entre los 46 CV de la versión Turismo y los 102 CV del Gran Sport «Culata Fija». Esta última era una «versión especial» de la se produjeron muy pocas unidades: la culata y el bloque de cilindros eran una sola pieza fundida para suprimir las juntas (y el riesgo de quemarlas), el peso era de solo 840 kg y la velocidad máxima de 170 km/h.

Pero el motor no fue el único factor que hizo del 6C 1750 el culmen de la innovación en el campo del automóvil. Se equipó con un sistema de frenado mecánico, con grandes tambores accionados por un sistema de transmisión. El bastidor de acero prensado estaba perfectamente equilibrado y era extraordinariamente rígido, con ejes reforzados. Las ballestas no se montaban debajo de los largueros, sino en el exterior de la carrocería del vehículo, de este modo el centro de gravedad más bajo aumentaba enormemente el agarre en curva. El depósito de combustible se colocó más atrás, para obtener una mayor carga en las ruedas traseras y mejorar el equilibrio entre los ejes. En consonancia con la filosofía de la marca, todas las soluciones de vanguardia se aplicaron tanto a los coches de carreras como a los que circulaban en carretera.

Cuantas más carreras ganó, más creció la supremacía técnica del modelo. Desde su debut, el 6C 1750 cosechó inmediatamente un éxito comercial considerable. Entre 1929 y 1933, salieron 2579 unidades de la fábrica de Portello que se vendieron en Italia pero también en el extranjero, especialmente en el Reino Unido y la Commonwealth. Un número significativo, considerando que se trata de un coche indudablemente «de élite». En Italia, el precio de venta oscilaba entre 40 y 60.000 liras: aproximadamente siete años de un salario medio.

La era de los carroceros

El 6C no solo era rápido, también era precioso. Su éxito se debió en gran medida a los carroceros que lo «vistieron»: maestros artesanos capaces de reunir los oficios de guarnicionero, chapista, pintor y tapicero, pero sobre todo creadores artísticos y estilistas que dejaron huella en su época.

Hasta los años treinta, era normal que los chasis salieran de las plantas de producción sin carrocería, equipados solo con motor, cambio y suspensiones. El cliente compraba el coche, luego encargaba a un carrocero un modelo a medida, prácticamente único en el mundo. Solo en 1933 se creó un departamento interno de carrocería en la fábrica de Portello, que prestaba apoyo (pero no reemplazaba) la producción de chasis mecanizados vendidos directamente a clientes y carroceros.

El 6C 1750 ofrecía una gran flexibilidad de equipamiento. La extraordinaria mecánica Alfa Romeo se prestó a la creación de algunos de los coches más elegantes jamás construidos, diseñados por los más ilustres estilistas y comprados por los personajes más famosos.

El 6C 1750 GS Touring «Flying Star»

El «Flying Star» se creó para que fuera tan irresistible como su dueña: Josette Pozzo, millonaria, modelo y celebridad de los eventos sociales de la época. Se concibió específicamente para participar en el Concurso de Elegancia de Villa d’Este de 1931, construido por Carrozzeria Touring de Felice Bianchi Anderloni.

El 6C 1750 spider es una creación única: una joya de originalidad, elegancia y atención al detalle. Es completamente blanco, incluidos los bajos, los radios de las ruedas, el volante y la tapicería, con la única excepción del salpicadero negro en contraste.

Con este modelo, Touring aporta al 1750 nuevas proporciones, agregando una serie de detalles estéticos con un aire modernista, como los escalones delanteros y traseros suspendidos, que surgen de los pasos de rueda y se cruzan debajo de las puertas sin tocarse entre sí.

En Villa d’Este, el 6C 1750 GS Touring gana la Copa de Oro al coche más bonito y en la ceremonia de entrega de premios Josette conduce personalmente el coche, luciendo un vestido blanco perfectamente a juego.

También puede interesarte...

Deja un comentario